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MUERE BILL BUCKNER TRAS BATALLA CONTRA LA DEMENCIA

May 27, 2019 10

(ESPN) 29 Mayo 2019
Bill Buckner, el jugador de grandes ligas cuyo error en la Serie Mundial de 1986 durante años vivió en el salón de la infamia de los Red Sox, murió el lunes.

"Después de luchar contra la demencia, Bill Buckner falleció temprano en la mañana del 27 de mayo rodeado de su familia", dijo su familia en un comunicado. "Bill luchó con coraje y agallas como lo hizo todo en la vida. Nuestros corazones están destrozados, pero estamos en paz sabiendo que él está en los brazos de su Señor y Salvador Jesucristo".

Tenía 69 años. Buckner jugó 22 temporadas en las mayores, fue un All-Star una vez y ganó un título de bateo en 1980. Pero fue una pelota que pasó entre sus piernas en el Shea Stadium en una noche fresca el 25 de octubre de 1986 que formó parte de una de los momentos más impactantes del béisbol.

Boston, en busca de su primer título de la Serie Mundial desde 1918, iba con una ventaja de 5-3 al final de la décima entrada del Juego 6 contra los Mets. New York lo empató con dos carreras, luego envió a Mookie Wilson al plato.

Wilson trabajó un conteo de 3-2 ante el relevista Bob Stanley, y luego, con un corredor en la segunda base, roleteó lentamente por la línea de la primera base en el décimo lanzamiento del turno al bate. Buckner se dirigió hacia su izquierda, bajó el guante para agarrar la pelota detrás de la almohadilla y pasó por debajo de sus piernas hacia el jardín derecho. Ray Knight anotó para dar a los Mets una victoria de 6-5. También ganaron el Juego 7, un fuerte golpe para un equipo de Red Sox que estuvo a un strike de un título tan esperado 48 horas antes.

Sus compañeros de equipo de los Red Sox dijeron que Buckner no tuvo la culpa, y señalaron que Boston ni siquiera habría estado en la Serie Mundial sin sus esfuerzos en esa temporada.

"Nadie jugó más fuerte que Bill. Nadie se preparó tan bien como Bill Buckner, y nadie quería ganar tanto como Bill Buckner", dijo el jardinero derecho Dwight Evans, pero muchos en la nación Red Sox no lo vieron de esa manera.

"Cuando la pelota pasó por las piernas de Bill Buckner, cientos de miles de personas no solo vieron eso como un error, sino que vieron eso como algo que él les había hecho personalmente", dijo el viejo columnista del Boston Globe Bob Ryan.

Ese único momento terminó definiendo la carrera de Buckner, e incluso lo siguió después de eso.

Cuando se retiró en 1990, él y su familia permanecieron en Massachusetts. Pero las burlas y las críticas de los fanáticos y los medios de comunicación continuaron, obligándolos a mudarse a Idaho, donde Buckner, un ávido amante de la naturaleza, compró un rancho.

Cuando los Red Sox lo invitaron a participar en una ceremonia en Fenway Park en honor al aniversario de 20 años del equipo de 1986, Buckner se negó.

Pero el tiempo cura la mayoría de las heridas, y aunque tomó años, la relación entre Buckner y los fanáticos de Boston eventualmente mejoró.

El primer paso se produjo en 2004, cuando los Red Sox finalmente terminaron la "Maldición del Bambino" al barrer a los Cardinals en la Serie Mundial. Para los fanáticos, fue una oportunidad para olvidar el pasado y celebrar el presente.

El siguiente paso fue cuatro años después en el primer partido en casa de los Red Sox en 2008. En octubre anterior, el equipo había ganado su segundo título de Serie Mundial en cuatro años, y en ese día de abril, lo estaban celebrando con los grandes y antiguos deportistas de Boston. Uno de ellos allí: Bill Buckner.

Desde afuera, bajo una enorme bandera estadounidense sobre el Monstruo Verde, Buckner fue presentado a la multitud y caminó lentamente hacia el montículo en medio de una ovación de pie que duró casi 2 minutos. Con lágrimas en los ojos, el zurdo lanzó el primer lanzamiento ceremonial, un strike al ex compañero de equipo Evans mientras los fieles de Fenway rugían.

"Realmente tuve que perdonar, no a los fanáticos de Boston, per se, pero tendría que decir en mi corazón que tuve que perdonar a los medios", dijo Buckner sobre por qué decidió regresar a Fenway. "Por lo que me hicieron pasar a mí y a mi familia. Así que, ya sabes, lo he hecho y lo he superado".

Buckner, una estrella del béisbol y el fútbol que creció en Napa, California, fue elegido en la segunda del draft por los Dodgers draft en 1968, yendo una ronda después de que Los Angeles seleccionara a Bobby Valentine. Buckner hizo su debut en las Grandes Ligas cuando tenía 19 años en 1969, la primera de las ocho temporadas que jugó con los Dodgers.

Buckner fue cambiado a los Cubs en 1977, y disfrutó de algunas de sus mejores temporadas en Chicago. Ganó el título de bateo de la Liga Nacional en 1980, con un promedio de .324. Un año más tarde, fue nombrado para su único equipo All-Star y terminó décimo en la votación de MVP de la Liga Nacional.

En total, Buckner pasó 22 temporadas en las grandes ligas, jugando primera base o en los jardines para cinco equipos, incluyendo a los Red Sox dos veces; ellos lo firmaron como agente libre en 1990, pero tuvo problemas en el plato en su segunda estadía allí y fue puesto en libertad antes de retirarse oficialmente. Terminó su carrera con 2,715 hits, 1,208 carreras impulsadas, 1,077 carreras anotadas y 174 jonrones.

Después de su carrera como jugador, Buckner permaneció en el béisbol como entrenador, incluyendo una corta temporada como entrenador de bateo de los White Sox en 1996-97, y un regreso a Massachusetts en 2011 como gerente de la liga independiente Brockton Rox.

Le sobreviven su esposa, Jody, y sus tres hijos, Brittany, Christen y Bobby, quien jugó béisbol colegialmente.

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